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Tierra de pingüinos

   
 Tiempo estimado de lectura: 1 min. Textos Karina Jozami   Fotos Karina Jozami y Estancia San Lorenzo (1)
Estancia San Lorenzo – Colonia de pingüinos Magallanes

Visitamos los campos de la estancia San Lorenzo que llegan hasta la costa del mar y albergan una importante colonia de pingüinos de Magallanes.

Temprano por la mañana me pasó a buscar Víctor, a cargo del manejo ambiental de los emprendimientos privados de Estancia San Lorenzo y Faro Punta Delgada. Teníamos planeado conocer la colonia de pingüinos de Magallanes que se encuentra dentro del predio de la estancia y después nos acercaríamos hasta el hotel de Punta Delgada para visitar el apostadero de elefantes marinos.


En el camino, Víctor me comentó que San Lorenzo, elegida área protegida modelo, pertenecía a la familia Machinea, la cual se instaló en Península Valdés en 1906. Todo el campo posee una superficie de 5.134 hectáreas, con 4.600 metros de costa sobre las aguas del golfo San Matías.


Sus inicios se ligaron a la explotación ganadera y, años después, se orientó a la caza de lobos marinos.


En los años 1918 y 1960 la caza y explotación de lobos marinos de un pelo fue la principal actividad de la zona. Su grasa era aprovechada para la producción de aceite de uso industrial y el cuero para marroquinería. Finalizada esta etapa, el campo se dedicó exclusivamente a la producción ovina.
Estancia San Lorenzo – Colonia de pingüinos Magallanes
Pero luego, para revertir la situación de la crisis del mercado ovino, la estancia volvió a aprovechar el potencial de sus recursos naturales, esta vez orientados a la divulgación educativa y turística, al estudio científico y a la conservación.


El lugar elegido por los pingüinos

Al llegar, nos dirigimos directamente a conocer la pingüinera. Orgullo de la estancia San Lorenzo, esta colonia es de reproducción y cuenta con un promedio de 200.000 ejemplares aproximadamente. Como en todas las temporadas, los pingüinos comenzaron a llegar en agosto y se retirarán en marzo. En este lugar cumplirán gran parte de su ciclo vital: los machos formarán el nido y buscarán pareja, luego se pondrán los huevos y, al momento de nuestra visita, se turnaban para empollar sus huevos hasta que nazcan los pichones.


Ambos padres se encargan de la alimentación de las crías, las cuales formarán después guarderías y cambiarán las plumas hasta que ya estén listas para internarse en el mar.


Recorrimos el sendero trazado sobre una de las áreas de la colonia, poblada a un lado y a otro por nidos que llegan hasta los 1.200 metros de distancia del mar. Los pingüinos, habituados a la presencia humana, no se incomodaban al vernos pasar.
Estancia San Lorenzo – Colonia de pingüinos Magallanes
El investigador del Centro Nacional Patagónico (CENPAT), Alejandro Scolaro, fue pionero en estudiar esta colonia que habría comenzado a formarse en la década del 70.


Cuando nos acercamos a la playa, pudimos divisar un pequeño grupo cerca del agua. Según los estudios realizados en San Lorenzo, estos pingüinos se alimentan principalmente de anchoítas y, luego del período de reproducción, pescan también calamaretes. Muy cerca sobrevolaban algunos petreles y gaviotas, dos de los principales predadores de los huevos y las crías de pingüino.


Al desandar el camino, Víctor me indicó el sector donde se encuentran los restos de las calderas que eran utilizadas por los loberos para extraer la grasa de los lobos marinos cazados. En un mismo lugar se puede entender el pasado y el presente de un emprendimiento patagónico que sigue creciendo a través de sus recursos naturales.
Datos útiles
Cómo llegar
a sólo 17 km. de la reserva de fauna Punta Norte, desde Puerto Pirámides se recorren 60 km. por la ruta provincial 3 hasta la estancia.
 
Sugerencias
llegar cerca del mediodía y quedarse a almorzar un buen cordero asado. La estancia permanece abierta desde setiembre hasta abril.
 
Contacto
Estancia San Lorenzo
a 60 Km. de la ciudad (9121) Puerto Pirámides - Chubut - Argentina
Tel/Fax: +54 280 445-8444  
e-mail
 
 
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Características
Nivel de dificultad
bajo
Duración
1 hora
Tipo de tour
avistaj de aves
Otras características
día de campo en la estancia, con almuerzo de cordero asado y mates con torta frita por la tarde.
Datos útiles Datos útiles



Ubicación



El detalle

Desde 1974, San Lorenzo es una área protegida visitada por científicos de distintas partes del mundo.
La colonia, que crece año tras año, está siendo estudiada y controlada por los investigadores del CENPAT. Se realizaron diferentes investigaciones que permitieron conocer los modos y áreas de alimentación de los pingüinos, las características de su buceo y su ritmo de actividad diaria dentro de la pingüinera.
Asimismo, se midió el impacto de las visitas turísticas, el cual no afectó el crecimiento de la población de la colonia. Por otra parte, en el área protegida de la estancia todo el desarrollo de actividades educativas es coordinado por los guardaparques y el personal especializado en áreas naturales protegidas.


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