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El monstruo de las cavernas

   
 Tiempo estimado de lectura: 2 min. Textos Fotos Marcelo Sola Textos Fotos Marcelo Sola
Cueva del Milodón

Nos asomamos a un vestigio de la prehistoria patagónica: la cueva del Milodón. Conocimos los hábitos de este animal herbívoro que vivió hace millones de años.

Antes de llegar a Puerto Natales, ya habíamos escuchado sobre la cueva. Los lugareños nos contaron que en el interior de una caverna se habían encontrado restos de un animal prehistórico, “más grande que un oso polar, con garras inmensas, con un tamaño colosal”, sobre todo cuando se paraba en dos patas.
Aquella descripción nos motivó a querer saber más sobre el supuesto monstruo de Puerto Natales. Averiguamos dónde queda la cueva y, sin dudarlo, nos fuimos para el lugar.
Del centro de la ciudad, partimos por la ruta 9 con dirección norte. Tras recorrer 20 km, doblamos a la izquierda por un camino de ripio que nos llevó a las entrañas mismas de la cueva.
Cueva del Milodón
Sorpresa fue la que nos llevamos al llegar al lugar: El sitio fue declarado Monumento Nacional por el Gobierno de Chile en el año 1993. El animal prehistórico recibió el nombre de Milodón – porque así lo quiso su descubridor, el Capitán Eberhard, en el año 1895 – y, al observar una estatua en dimensiones reales de este animal, lejos de ser un engendro de la naturaleza, podemos decir que hasta nos pareció simpático.
Lo cierto es que el lugar donde se encuentra emplazada la cueva parece un centro comercial. Un museo interpretativo explica la evolución de este mamífero, que perteneció al orden de los endentados. Al salir, vendedores ofrecen “milodoncitos” tallados en madera de recuerdo para poner en repisas o utilizarlos como llaveros – sin contar los posters, muñecos de peluche y cuanto merchandising se pueda imaginar.
Cueva del Milodón
Enfrente, se encuentra un coqueto restaurante que brinda todos los servicios y, como si fuera poco, hay que abonar una entrada para poder ingresar al predio del Milodón.
En el área, se destacan tres cavernas de diferentes tamaños y un conglomerado denominado Silla del Diablo. La cueva del Milodón es una formación natural ubicada en la ladera occidental del cerro Benítez. Al aproximarnos, pudimos comprobar sus dimensiones: 30 metros de alto, 80 metros de ancho y 200 metros de fondo.
Cueva del Milodón
En su interior, nos explicaron que el Milodón poseía hábitos herbívoros y era de andar plantígrado. Su forma de alimentación determinó su engrosamiento dérmico sobre el arco nasal, lo que junto a sus poderosas garras le permitían hozar la tierra en busca de raíces. Según algunos estudios se supo que este animal se desplazaba en cuatro patas o en sus dos patas traseras apoyándose en su gruesa cola.
Cueva del Milodón
Los restos del Milodón han sido encontrados a diferentes profundidades, lo que hace suponer a los científicos, que la cueva fue habitada por estos animales, hasta ser contemporáneos con los primeros cazadores primitivos.
Su extinción probablemente se debió a tres factores: cambios climáticos, la competencia por los alimentos con otros animales , y la acción de algunas enfermedades.
Luego de transitar por la cueva, posar junto a la estatua del Milodón para obtener algunas fotos del momento y de observar la cantidad de estalactitas que pendían del “techo” de la cueva, emprendimos el retorno a la ciudad.
Cueva del Milodón
Más tranquilos, recuerdo que en el interior del auto nos sonreíamos por todas las cosas que fantaseamos o nos imaginamos. ¿Qué esperábamos? ¿Encontrar a algún ejemplar vivo, o realizar un hallazgo que vislumbrara una nueva teoría del lugar?
Datos útiles
Cómo llegar
En vehículo particular se debe salir del centro de la ciudad por la ruta 9 con dirección norte. Tras recorrer 20 km se debe doblar a la izquierda por un camino de ripio y transitar los 5 km finales hasta la cueva.
 
Horarios
Abierto desde las 10.00 hasta las 19.00 horas.
 
Tarifas
7.000 pesos chilenos.
 
Sugerencias
Entrar al museo interpretativo. La visita le brindará una concepción más acabada sobre el lugar que se está visitando.
 
 
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Características
Nivel de dificultad
Bajo.
Tipo de tour
Paleontología.
Otras características
En temporada alta de turismo (octubre -abril ), existen viajes regulares a este lugar por empresas de transporte de Puerto Natales. En temporada baja ( mayo – septiembre), se puede llegar a través de las agencias de viajes existentes en la ciudad.
Datos útiles Datos útiles



Ubicación



El mirador



El interés científico del lugar esta dado por el hallazgo, en 1895 de un trozo de piel, huesos y otros restos de un animal desconocido, que fue identificado con el nombre de Milodón ( Mylodon darwinini) un herbíboro de grandes dimensiones que se extinguió a fines del Pleistoceno ( 8.000 y 10.000 años). Además de estos restos encontrados, esta área tiene un gran valor arqueológico, ya que también sirvió de morada al primitivo hombre patagónico, hace aproximadamente 12.000 años.
        Marcelo Sola
        Periodista


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