Patagonia, viernes 19 de diciembre de 2014

P. Natales / Torres del Paine

Puerto Natales: Torres del Paine - Foto: Jorge González
Puerto Natales: Torres del Paine - Foto: Jorge González

La ciudad de Puerto Natales, ubicada a 247 kms. al noroeste de Punta Arenas, junto a los cisnes de cuello negro y las gaviotas saludan al visitante desde su importante muelle brumoso, característico de este centro turístico y ganadero de la región. Es capital provincial de Última Esperanza y se ubica a nivel del mar al borde del canal Señoret y frente a la Cordillera de Los Andes patagónicos.

Puerta de ingreso a hermosos paisajes naturales como los del mundialmente conocido Parque Nacional Torres del Paine, el Monumento Natural Cueva del Milodón y el Parque Nacional Los Glaciares. En invierno, a las canchas de esquí en Río Turbio y por mar a los glaciares de montaña Balmaceda y Serrano y a los siete glaciares ubicados en el Canal de las Montañas.

Desde la suave pendiente en que está ubicada, se ve la Cordillera de Riesco, el Macizo Paine y los ventisqueros del Campo de Hielo Sur.
Tiene una población de 15.500 habitantes y es el punto de partida hacia los atractivos turísticos de mayor interés como son (además de Torres del Paine) los canales Señoret y de las Montañas; las lagunas Sofía, Diana y Dorotea; los lagos Balmaceda y Toro; los cerros Dorotea y Prat, el golfo Almirante Montt, las islas de los Cisnes y Guanaco, los puertos Bories y Consuelo, el muelle Fiscal, la Avenida Costanera, el Paso del Kirke, la península Antonio Varas, los ríos Serrano y Tres Pasos, el Museo D`Agostini. También el Parque Nacional Bernardo O`Higgins (ventisqueros Balmaceda y Serrano, monte Balmaceda, glaciar Pío XI y Campos de Hielo Sur) y el ya mencionado Monumento Natural Cueva del Milodón.

El atractivo principal es el Parque Nacional Torres del Paine, con paisaje, fauna y flora que impactarán en tu memoria. En el Parque encontrarás los mundialmente famosos Torres del Paine y Cuernos del Paine, montañas que se elevan verticalmente desde la planicie conformando un paisaje muy particular. Dispersos entre sus picos, verás lagos originados en los glaciares, una fauna riquísima de pumas, guanacos, zorros, cóndores, gansos salvajes, ñandúes y cisnes de cuello negro, y muchas otras especies que habitan la región. Frondosos bosques de árboles con sus características "barbas" le dan una mágica sugerencia al paisaje.

El espléndido territorio que rodea a Puerto Natales está dominado por estancias ganaderas, y el cordón inmediato por parcelas y pequeños huertos productores de hortalizas y otros productos de la tierra que tienen el sello de calidad de lo cultivado en forma orgánica.
Entre los atractivos de la ciudad se encuentran el Casino de Juegos de Puerto Natales, el Museo Municipal, la Plaza, con una antigua locomotora usada en la planta industrial Bories, donde se trabajaba con la producción de las estancias en la época de esplendor de la "Sociedad Ganadera de Tierra del Fuego", fundada a principios de este siglo.

Natales cuenta con una buena infraestructura turística, en la que se destacan cafés, restaurantes, un casino, establecimientos comerciales pequeños y pintorescos, un museo de historia y agencias de viajes que ofrecen panoramas imperdibles. Posee una atractiva estructura hotelera, que va desde grandes hoteles a pequeñas residenciales con atención personalizada.
Un bien equipado aeropuerto permite unir a Puerto Natales con cualquier parte del mundo. El acceso marítimo desde Puerto Montt se realiza una vez por semana, vía transbordador.

 
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